Blackballed av PayPal tar Scientific-Paper Pirate Bitcoin-donationer

22. Juni 2020 Von admin Aus

Ett tyst uppror mot upphovsrätten pågår på en enda webbplats av en frilansande kodare som använder cryptocurrency där PayPal inte kommer att göra.

Bitcoin som censurfria pengar har använts av utlovare av alla slag, men denna gång är outlaw en ung forskare från Kazakstan som bryter igenom löneväggarna för akademiska tidskrifter

Alexandra Elbakyan, en 31-årig frilanskodare, neurobiolog och filolog, driver en databas med över 80 miljoner artiklar från akademiska tidskrifter som normalt bara är tillgängliga via prenumerationer. Det som började av frustration när hon var doktorand blev en gratis forskningstjänst som endast finansierades genom donationer. För de flesta i världen är bitcoin det enda sättet att stödja Elbakyans arbete.

Webbplatsen, som heter Sci-Hub, har stämts av två vetenskapliga förlag och har enligt uppgift utforskats av det amerikanska justitiedepartementet för eventuell spionage på rysk underrättelsens räkning. (Elbakyan sade att hon aldrig kontaktades av de amerikanska myndigheterna om det.) Detta gjorde att Elbakyan effektivt avskaffade de huvudsakliga finansiella tjänsterna i väst.

Elbakyan berättade för CoinDesk att webbplatsen ser cirka 600 000 nedladdningar varje dag. Även för de forskare som har tillgång till prenumerationer via universitet, Sci-Hub visar sig vara det mest praktiska alternativet att få innehåll för sin forskning, sa hon.

Men hennes kamp understryker ett av de grundläggande värdeförslagen för cryptocurrency: När människor inte kan använda mainstream-betalningsralis, erbjuder crypto ett alternativ. Det är knappast en koppling av en bred adoption som kommer, men det är „ett bra exempel på bitcoin som en nischbetalningsjärnväg“, sa ekonom John Paul Koning till CoinDesk.

„För de flesta ändamål föredrar människor att använda vanliga fiatbetalningar eftersom de är enkla“, säger Koning, en CoinDesk-spaltist . ”Men när de blir inlåsta, antingen för att de bedriver olagliga aktiviteter eller lagliga aktiviteter som bedöms socialt oacceptabla, blir bitcoin ett alternativ. Människor som har blivit inlåsta från dessa konventionella system upptäcker långsamt att bitcoin kan tjäna dem. ”

Elbakyan säger att bitcoin bara utgör en liten del av alla donationer

Oftast är det onlinebetalningstjänsten Yandex.Money som finns i Ryssland och närliggande länder inklusive Ukraina, Vitryssland och Kazakstan. Men för alla andra delar av världen är crypto det enda direkta sättet att stödja Sci-Hub.

Ibland kan det vara en fråga. Fortfarande är det få som litar på Bitcoin Trader, säger Elbakyan, och vissa länder förbjuder krypto, som Bolivia och Ecuador .

„Någon skrev till mig nyligen och sa att i sitt land bara narkotikamissbrukare använder bitcoin och frågade om det fanns några andra sätt att donera,“ sade Elbakyan.

Under 2018, University of Pennsylvania forskarassistent Daniel Himmelstein och en grupp andra forskare funnit att Sci-Hub samlat in mer än 94 Bitcoin, värt cirka $ 900.000 på senaste priser, före 2018. Att tala med CoinDesk, Elbakyan bekräftade att uppskattningen var mestadels rättvis.

2017 bitcoin-rallyet var ett bra ögonblick för henne, säger Elbakyan, eftersom hon kunde sälja lite bitcoin till ett högt pris. Men annars är hon nonchalant om allt blockchain och distribuerad tech. På frågan om distribuerade fillagringslösningar för närvarande i arbeten kan vara användbara för Sci-Hub, säger hon att webbplatsen fungerar bra som den är.

Tillträde beviljas ej

Elbakyans kollision med publiceringsbranschen kostade henne möjligheten att använda alla USA-baserade tjänster. 2015 stämde det holländska vetenskapliga förlaget Elsevier, en förläggare av 2500 vetenskapliga tidskrifter, inklusive The Lancet och ScienceDirect, Sci-Hub för brott mot upphovsrätt.

Under 2017, en federal domstol, US södra distriktsdomstolen i New York, sida vid Elsevier och beslutade Sci-Hub bör sluta fungera och betala 15 miljoner dollar i skadestånd. I en liknande rättegång vann American Chemistry Society ett mål mot Elbakyan och rätten att kräva ytterligare 4,8 miljoner dollar i skadestånd.

Dessutom förbjöd båda domstolarna ett amerikanskt företag från att underlätta Sci-Hubs arbete. Elbakyan var tvungen att migrera webbplatsen från sin tidiga .org-domän, och de USA-baserade onlinebetalningstjänsterna är inte längre ett alternativ för henne. Hon kan inte längre använda Cloudflare, en tjänst som skyddar webbplatser från attacker för denial-of-service, sade hon.

”När jag öppnade ett PayPal-konto, gav donationerna varje minut. Men efter en dag skulle plånboken frysas, sa Elbakyan. Hon visade CoinDesk ett e-postmeddelande från PayPal 2013, där företaget meddelade Elbakyan att Elsevier rapporterade henne för intrång i upphovsrätten och att hon antingen skulle ta bort det kränkande materialet från Sci-Hub eller ta bort PayPal som ett donationsalternativ.

”Betalningsprocessorer intresserar alltmer mycket för vad deras användare gör med sina tjänster; till och med går så långt som att förbjuda politiska personer som de kan ogillas, säger Nic Carter, partner på Castle Island Ventures.

„I denna värld av politiserade betalningsskenor är förekomsten av ett neutralt alternativ som behandlar alla lika en gudsförändring,“ sa Carter med hänvisning till bitcoin.

PayPal presskontor returnerade inte CoinDesks begäran om kommentar vid presstid.

Så nu kan forskare i USA som, precis som Elbakyan, inte har råd med dyra prenumerationer för att få tillgång till vetenskapligt innehåll, bara tacka henne med hjälp av bitcoin. Och de använder Sci-Hub, data visar.

Himmelstein fann att Sci-Hub har ökat stadigt i popularitet sedan starten 2011, från 185.243 nedladdningar per dag i februari 2016 till 458.589 2017. Forskarna fann att Sci-Hub-användningen har överskridit användningen av University of Pennsylvania online-bibliotek twentyfold .